Hintában a Vénusznál

Úgy látszik, ez egy ilyen nap, még egy említésre méltó hír a világûrben keringõ szerkezetek háza tájáról. A NASA MESSENGER (betûszó az alábbi elnevezésbõl: MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) elnevezésû szondája, amelynek végsõ célja a Merkúr bolygó elérése, útjának újabb fontos állomásához érkezett. Kedden, október 24-én 2990 kilométerre megközelítette a Vénusz bolygót, amelynek gravitációs mezõjét kihasználva egy ún. hintamanõverrel módosította pályáját a végsõ célja elérésében. Röviden arról, hogy mit is keres a Merkúr szonda a Vénusznál! Az ûrben korlátolt hajtóanyag mellett nem lehet úgy repkedni, mint a Millenium Falcon teszi azt a Tatooin bolygó felett. A bolygók (és a körülöttük keringõ tárgyak)végsõ soron a Nap körül keringenek. Ha gyorsítasz, akkor kiféle haladsz, ha fékezel, akkor pedig lassulsz. Igen, akkor mi a gond? Fékezni kell a szondát, egészen a Merkúrig. Csakhogy ezzel az a baj, hogy a lassuló szonda nem a Nap felé zuhanna, hanem a Föld felé, mivel az orbitális pályán annak erõsebb a gravitációja. Ezért némi csellel el kell érni, hogy a szonda Nap körüli pályára álljon, majd cselekkel és a rakétahajtómûvel meg kell változtatni a pályáját annyira, hogy végül a Merkúr körül álljon pályára. (Ha jól értem.) A 2004. augusztus 3-án indított szonda ezért elsuhant egyszer a Föld mellett, most és jövõre még egyszer a Vénusz mellett, majd háromszor a Merkúr mellett is, közben 5 ún. DSM (Deep Space Maneuver – mélyûri manõver) – t is végrehajt, hogy végül 2011. március 18-án pályára álljon a Merkúr körül. Az eszköz által bejárt útról az alábbi videót érdemes megtekinteni (az eredeti letölthetõ a hivatalos honlapról):

Nem lesz egyszerû, de ha sikerül (márpedig miért ne), akkor újabb bolygót fogunk feltérképezni és talán megérteni kicsit jobban saját környezetünket. A mostani – Vénusz melletti – elhaladás során tesztelték a szerkezetet, a kamerákat és a kapcsolatot. A küldetés honlapja megtekinthetõ itt: http://messenger.jhuapl.edu/ A Spaceflight.com cikke alapján.